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周学熙:华北新式工商业的开拓者

日期:2015-11-11 20:46  文章热度:

  中国近代工业发展史上,曾经流传过“南张北周”的说法,“南张”,指的是功盖东南的状元实业家张謇,“北周”,指的是华北新式工商业的开拓者周学熙。
  
  周学熙是安徽建德(今东至)人,1866年1月12日出生于一个封建官僚家庭。他的父亲周馥,早年投奔在李鸿章手下充当幕僚,后官运亨通,先后做过四川布政使、直隶布政使、山东巡抚、两广总督等大官。周学熙16岁考中秀才,28岁考中举人,可是一直没能中进士。就在他留在京城继续攻读的时候,中国在甲午战争中败给了日本,被迫签订了丧权辱国的《马关条约》。在北京的知识分子首先行动起来,要求变法维新,寻找富国强兵的新路。周学熙深受影响,决定放弃科举考试,投身实业。他的想法得到了父亲的支持,在1897年顺利地进入了河北开平矿务局,负责在上海推销煤炭的工作,第二年升任开平矿务局会办,不久又升任总办。
  
  开平矿务局是当时中国规模较大的新式煤矿,使用的是外国进口的机器,生产的是优质煤炭,日产量达到五六百吨。煤矿生产用不着周学熙太费心,他的目光就转到了水泥上面。当时军事工业和民用工业发展都很快,水泥需要量越来越大,可国内却没有一家水泥厂,全部要靠进口,而且价钱非常贵。清政府曾经试图在河北唐山开办水泥厂,因为经营不善,不久又停办了。周学熙看着外国人独占中国的水泥市场,心里很不舒服,经过调查,他认为国产水泥成本虽高,但还是要比进口便宜,所以向清政府要求重新开办唐山水泥厂,并且在当地找到了合适的原料。

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  一切准备就绪,眼看水泥厂就要开工了。这时,义和团运动爆发,紧接着八国联军入侵中国。在混乱中,英国商人连吓带骗,从开平矿务局督办张翼手中,以极低的代价“买”去了开平矿务局和唐山水泥厂。当时周学熙不在矿上,他回来后,英国商人为了手续完备,又企图诱骗他在卖矿契约上签字。周学熙看破了他们的阴谋,不顾他们的威胁,断然拒绝签字,并愤而辞去了总办职务,表现了一个正直的中国人的民族气节。
  
  1901年秋天,周学熙被清政府派往山东济南。当时山东巡抚袁世凯正在推行教育改革,废除科举,提倡“实学”,筹办山东大学堂,便委任他当大学堂的总办。周学熙采取了中外结合的教学方法,一方面以中国的传统道德约束学生,一方面大量教授西方科学知识,决心运用西洋科技来振兴中国。袁世凯非常赏识周学熙办学堂中表现出来的才干,不久他调任直隶总督兼北洋大臣,也就将周学熙调到天津。从此,周学熙以天津为基地,开始创办北洋实业。
  
  由于八国联军的疯狂掠夺,天津的经济遭受了巨大的损失,大批的银钱都被抢走,所以当时最迫切的问题就是缺少货币;而北洋机器局造币厂也毁于战火。袁世凯当即委派周学熙为北洋银元局总办,要他尽快建成造币厂,铸出铜元。周学熙四处勘查,利用一座寺庙的废墟,修建厂房,招募工匠,改造机器,亲自设计铜元的式样,仅仅用了73天,就建成了造币厂,铸出铜元150万枚。这一方面满足了市场流通的需要,一方面也获得了巨大的利润。周学熙就利用这笔钱发展工商实业。袁世凯十分高兴,认为他是不可多得的人才,将北洋一切工商业都交给周学熙主持,使周学熙能够充分施展他的才能。 读故事网dugs.cn
  
  1903年春天,周学熙专程到日本考察,在40多天里,马不停蹄,考察了几十个不同的行业和不同规模的工矿企业、商业、金融财政部门,以及几十所不同类型的学校。这使他眼界大开,同时也使他认识到,日本通过明治维新,在短短几十年间,能一跃而为世界强国;我们中国只要坚持变法维新,也就一定能改变贫穷落后的面貌。
  
  回国以后,周学熙就积极倡议,成立了直隶工艺总局,并毛遂自荐,担任了总办。他从日本的经验中得出一个结论,要想国家富强,就必须发展工业;而发展工业,又必须有三个条件:一是资本,二是人才,三是机器设备,而后两个条件都要以第一个条件为基础。所以,他从上任开始,就有计划地筹集资金“兴工办学”。从1903年到1908年的5年里,他先后筹集了几百万两白银扶持官营和商办的企业。同时,又创办了高等工业学堂,分设化学、机器、绘图等六科,培养技术人才,并要求所有学员都学习外语。此外,他还用“请进来”的办法,招募英国和日本有真才实学的技术专家,以重金收买他们的技术和知识;用“派出去”的办法,选择优秀学员派往日本留学。这些人后来都成为北洋实业的骨干力量。
  
  周学熙的这些做法,却受到了一批顽固的封建官僚的强烈反对,他们联名上告,攻击周学熙的“新政”“违反民意”。狡猾的袁世凯故意把这些诬告状批转给周学熙。周学照看后非常气愤,当时就准备到总督府去向袁世凯申辩,但是走在路上,他渐渐冷静下来,意识到袁世凯是在耍手腕,便明智地调头回家。他也给袁世凯写了一个呈文,只字不提诬告的事,只说要振兴直隶的工商实业,必须从“开通民智”人手;而民智不开,实际上是因为“官智不开”,所以他建议,今后对州县官吏,在任用之前,一律要先到日本考察3个月,让他们亲身受一受教育,对兴学、办厂、经商有一定认识,然后经过考试合格,才能正式任用。 找故事,读故事
  
  袁世凯看到呈文后笑了,他很欣赏周学熙的机智,并且接受了周学熙的建议。这场由反对新政开始的斗争,结果反而被周学熙利用,成了推广新政的机会!
  
  这时,英国人诈骗开平煤矿的事,终于暴露出来了。由于当事人张翼和慈禧太后有亲戚关系,所以清政府并没有严厉追究张翼的责任,只责成他收回开平煤矿。1904年10月,张翼到伦敦向国际法庭起诉。然而当时英国海军迫切需要东方的煤炭基地,所以法庭虽然承认英国商人有欺骗行为,却仍然将开平煤矿判给英方。清政府不敢得罪英国,只得作罢。在这种情况下,周学熙提出了努力收回部分权益的建议,也就是先收回他曾经试图复建的唐山水泥厂。
  
  周学熙这样说是有根据的,因为,当初他筹划复建水泥厂时,曾经聘请了一位德国技师,名叫汉斯。周学照经过考察,感到汉斯确有真才实学,所以对他非常信任,并给予较优厚待遇。汉斯是个正直的工程师,工作非常出色。他看到英国商人骗取开平煤矿,对这种卑鄙行径十分痛恨,便主动果断地将唐山水泥厂的资料文件全部保管起来,拒不交给英国人。面对英国人重利诱惑,他明确地答复说:“这是中国的企业,所有的文件资料属于中国人。我受周学熙先生的礼聘管理这个企业,决不能做背叛雇主而谋取私利的事!”后来,他又将这些资料全部交到了周学熙的手中。所以,英国人虽然占据了唐山水泥厂的地盘,但一直没有取得这个厂的产权。经过一再交涉和斗争,到1906年农历七月初七,唐山水泥厂终于回到了中国人手中。周学熙带着工人在厂门口大放鞭炮,庆祝这一胜利。 读故事网dugs.cn